NASA帕克探测器打开对地通信天线,飞离地球470万公里 2019-09-27

据Space北京时间8月19日报道,美国航空航天局(以下简称“NASA”)帕克太阳探测器的深空之旅开局相当棒。

NASA官员当地时间8月17日表示,帕克太阳探测器于周日早上(8月12日)从位于佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地发射,根据计划,它完成了飞行之旅的数个里程碑。

例如,在升空一天后,帕克太阳探测器展开了高增益天线——用于与地球通信。同样在8月13日,它还启动了携带的四大仪器之一——Fields电磁力计。

NASA官员称,此外,帕克太阳探测器一直在利用其推进器降低冲量,目的是稳定其飞行剖面。

约翰霍普金斯大学应用物理实验室飞行项目经理安迪·德里斯曼(Andy Driesman)在一份声明中说,“帕克太阳探测器的运行符合设计目标,我们正在进行调试活动。”

德里斯曼还说,“我们的团队在每周7天、每天24小时监测帕克太阳探测器,接收到来自它的正常数据,我们逐步启动了航天器上的各种系统,并在为它首次靠近金星,利用‘引力弹弓’效应加速进行准备工作。”

图:帕克太阳探测器轨道示意图

帕克太阳探测器将于10月3日首次飞越金星,为11月5日与太阳的首次近距离接触奠定基础。

耗资15亿美元的帕克太阳探测器将在未来七年24次与太阳近距离接触。它也将多次飞越金星,利用‘引力弹弓’效应加速——事实上,除今年10月份的一次外还有六次。

在最后一次与太阳近距离接触时,它与太阳表面的最近距离将仅为383万英里(616万公里)。目前,人类航天器距离太阳最近的记录是2700万英里,由德国和美国联合研发的Helios 2航天器在1976年创造。

在与太阳近距离接触期间,太阳强大的引力将使帕克太阳探测器速度增加到令人震惊的水平。在最后一次近距离接触太阳时,帕克太阳探测器时速将达到约43万英里(69万公里)。这一速度比当前的记录——由NASA朱诺号航天器2016年7月抵达木星时创造——高逾1倍。

在与太阳近距离接触期间,帕克太阳探测器将收集各种数据,研究太阳的电场、磁场和波,了解太阳发出的带电粒子。这些研究有助于解答一些长期以来的科学之谜,例如,为什么太阳的外大气层(日冕)温度远比其表面要高,带电粒子是如何被加速到其最高速度的?

NASA官员表示,截至美国东部夏令时8月16日正午,帕克太阳探测器距离地球290万英里(470万公里),时速为3.9万英里(6.3万公里)。

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梁红
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